3.14.2014

Q&A: Victoria Holguín of fotomeraki


Photographer and publisher Alec Soth and I have started a small project on our mutual sites that will take an extended look at contemporary photography in Colombia. Medellín-based photographer and educator Gabriel Mario Vélez will also be joining us on this project.

We're looking at trends and traditions; events, institutions and venues; as well as pursuing conversations with curators, academics, gallerists and photographers themselves. We plan to approach the project through a variety of types of posts including interviews, book reviews, published letters, portfolios of images and more.

Posts so far in the series include:
What is happening in contemporary Colombian photography?, LBM
Popsicle #40: Guadalupe Ruiz, LBM
Project Release: Juan Orrantia, "The afterlife of coca (and its) dreams" fototazo
Portfolio: Matt O'Brien, "No Dar Papaya" fototazo
Interview: Camilo Echavarría, fototazo
Jorge Panchoaga on Contemporary Photography in Colombia, fototazo
An Interview with Mateo Gómez Garcia, LBM
The Image: Carlos Villalon, Some frames I have made, fototazo

Today we continue with a short Q&A with Victoria Holguín, photographer and editor of fotomeraki, the new - and perhaps the only - site dedicated completely to contemporary photography in Colombia. The images that accompany this post have been featured on fotomeraki.

fotomeraki is on Twitter and Facebook.

Biography
I am a photographer from Cali, Colombia living in Bogotá, in love with my profession. I am always surprised by the details, light and magic of each situation, so that each image can be an excuse to surprise those who look at the photographs. Currently I am available during the week for various projects on commission, such as portraiture, fashion and photojournalism.

Fotógrafa caleña radicada en Bogotá, enamorada de mi profesión. Siempre dejándome sorprender por los detalles, por la luz y por la magia de cada situación, para así volver cada imagen una excusa que asombre a quien la mire. Actualmente estoy disponible durante la semana para diferentes proyectos por comisión, como retratos, moda y reportería gráfica.
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© Marcela Riomalo

fototazo: Tell us a little about yourself and your background in photography.

Cuentanos un poco sobre ti y tu experiencia en la fotografía.

Victoria Holguín: I got my first camera when I was a child and, thanks to my dad, I learned what it takes to fall in love with photography; I have been living in Bogotá for six years and when I arrived here was the moment when I decided I want to live only taking pictures.

People and their stories fill me with inspiration, hopefully always full of spontaneity and natural light; you can find a little bit of everything I love on my site here.

Desde muy pequeña tuve mi primera cámara y gracias a mi papá, aprendí lo necesario para enamorarme de la fotografía; hace 6 años vivo en Bogotá y fue el momento donde decidí que quiera vivir exclusivamente tomando fotografías.

Me llena de inspiración la gente y sus historias, ojalá siempre llenas de espontaneidad y luz natural; pueden encontrar un poco mas de todo lo que me enamora aquí: www.victoriaholguin.com

f: Why did you decide to start fotomeraki?

¿Por qué decidiste lanzar fotomeraki?

VH: This idea started when I began a series of portraits called Fotógrafas Colombianas. I needed to find female Colombian photographers pursuing their profession, but when I tried to look beyond those that I knew personally and those that other people were recommending me living nearby, I couldn't find anyplace showing the excellent photographic work being done nationally.

So I decided to create fotomeraki, a place that - besides showing works by photographers currently working in different fields of photography - will have a discerning curation process that will invite each photographer to continue to refine their photographic language over time [by featuring their work successively over time] and also to keep creating original content. This will both inspire and keep the photographers and others interested in the site's content actively thinking in the subject.

Esta idea empezó justo en el momento que inicié una serie de retratos llamada "Fotógrafas Colombianas"; yo necesitaba encontrar fotógrafas colombianas que estuvieran ejerciendo su profesión, pero al tratar de buscar mas allá de las que yo conocía personalmente y otras que me iban recomendando personas cercanas, no encontré ningún lugar que mostrara el excelente trabajo fotográfico que se esta realizando a nivel nacional.

Por eso dicidi crear fotomeraki, un lugar que ademas de mostrar trabajos de fotógrafos que actualmente están trabajando en distintos campos de la fotografía, contará con una curaduría exigente que invite a que cada fotógrafo a seguir puliendo su lenguaje fotográfico y ademas seguir creando contenido original, que inspire y mantenga activa la mente de los muchos fotógrafos e interesados en el tema que visiten este portal.

© June Juno

f: What kind of posts do you plan to make on the site?

¿Qué tipos de posts vas a publicar en la página?

VH: Mainly photographic projects by Colombian photographers will be published, showing a specific series of their work. This is so that in the future we can present new series' that those photographers are working on in order to check the evolution of their different projects.

The site will also present works of photography students, a very important part of the site, because it is here that we can see how the eyes of the new, young talents are being educated and see what kind of projects are most inspiring to them when they are making their personal bodies of work which is also in a way defining the work that they will do in the future.

Principalmente se van a publicar proyectos fotográficos de autores colombianos, mostrando series especificas dentro de su trabajo; esto para que en el futuro podamos presentar nuevas series en las que estén trabajando y ver su evolución en diferentes proyectos.

También se van a presentar trabajos de estudiantes de fotografía, una sección muy importante, pues es ahí donde vemos como están educando el ojo los nuevos talentos y ver que tipo de proyectos son los que les resultan mas inspiradores a la hora de realizar sus series personales, que son las que van a definir de alguna manera los trabajos que van a realizar en el futuro.

© Federico Rios

f: Are there any editorial elements that tie together the site in terms of the work you'll be showing? Or it more of a grab bag of different types of work?

¿Hay algún elemento editorial que vaya a unir la página en términos de trabajos de fotografía que vas a publicar? ¿O va a ser más bien una mezcla completa de diferentes tipos de trabajo?

VH:  I want to show every type of work we can imagine, because the interesting thing about this site is that people who visit will see that photographers in the country are working in different areas of photography and in all of them they are working in a extraordinary way.

Los tipos de trabajos que quiero mostrar son todos los que nos podamos imaginar, pues lo interesante de este portal es que la gente que lo visite se de cuenta que en el país estamos trabajando en diferentes áreas de la fotografía y todas de manera impecable.

f: How do you make decisions on what to publish from submissions? Do photographers have to be located in Colombia or do you also accept submissions from Colombian living abroad?

¿Como decides que proyectos publicar de la personas que participan? ¿Los fotógrafos deben estar radicados en Colombia o también aceptas participaciones de Colombianos viviendo en el exterior?

VH: The works that are eventually published are specific series from each photographer, leaving room for new projects by the same authors in the future; furthermore I look for a high level of quality in the work of each photographer chosen, so that the level will be where new talents and everyone else interested in photography who are doing their own work will want to reach.

Submissions are open to all Colombian photographers living inside or outside the country.

Los trabajos que finalmente son publicados, son series especificas de cada fotógrafo, para así tener cabida a nuevos proyectos de los mismos autores en el futuro; ademas busco que se note un alto nivel en el trabajo de cada fotógrafo escogido, para que esos sean los resultados donde quieran llegar los nuevos talentos y todos los interesados en fotografía que estén realizando sus propios trabajos.

La participación esta abierta a todos los fotógrafos colombianos que viven en el país o por fuera.

© Andrea Swarz

f: Do you think that there are tendencies towards regional or national qualities in Colombian photography based on your submissions and your experience, or is photography in Colombia more part of an international dialogue in terms of working methods, forms and themes?

¿En tú experiencia y basado en las participaciones, piensas que hay tendencias de características regionales o nacionales en la fotografía colombiana? O la fotografía colombiana es más como parte de un diálogo internacional en términos de métodos de trabajo, y de pensamiento en forma y temas?

VH: I think the general trend in terms of the type of work being shown continues being documentary photography. I think it makes it "easier" to photograph, because they usually start doing the work in the environment around them or where they have the most access.

But it should be noted that gradually there are new types of artistic proposals with projects that are really powerful and which are receiving an international audience, with different themes and theoretical developments proposed. That is precisely what I want to show on fotomeraki, to invite all photographers to continue to follow these new proposals and to continue to strengthen our profession.

Creo que la tendencia general en cuanto a las características de los trabajos que están presentando están siendo las de fotografía documental, creo que se hace mas "fácil" de fotografiar, porque normalmente empiezan haciendolo en el entorno que los rodea o con el que mas tienen contacto.

Pero cabe anotar, que poco a poco hay nuevas propuestas donde se ven trabajos realmente poderosos y que están a la altura del publico internacional, con diferentes propuestas temáticas y desarrollos teóricos; que precisamente quiero mostrar en fotomeraki, para que invite a todos los fotógrafos a seguir encaminados en estas nuevas propuestas y se fortalezca cada vez mas nuestra profesión.

f: What other sites from Colombia or featuring Colombian work would you recommend to readers?

¿Qué otras páginas de Colombia o mostrando fotografía colombiana recomendarías a nuestros lectores?

VH: Unfortunately I do not know another site that is dedicated exclusively to publishing works of Colombian photographers, but there is Fotografia Colombiana, a place where anyone interested in photography may find events and exhibitions being realized in the country, as well as open calls for proposals and workshops.

Lastimosamente no conozco otro portal que se dedique exclusivamente a publicar trabajos de fotógrafos colombianos, pero existe un Fotografia Colombiana http://www.fotografiacolombiana.com , un lugar donde todos los interesados en la fotografía pueden encontrar los distintos eventos y exposiciones que se están haciendo en el país, así como convocatorias y talleres.

© Andres Alvarado