Argentina Notebook: Interview with Jorge Piccini

Jaime PermuthEleonora Ronconi and I are collaborating to explore contemporary photography in Argentina. We're looking at trends and how they relate to traditions; events, institutions and venues; as well as pursuing conversations with curators, academics, gallerists and photographers on what's happening currently. This collaborative project will feature a variety of posts including interviews, book reviews, published letters, portfolios of images and more.

Jaime Permuth is a Guatemalan photographer living and working in New York City and a Faculty Member at the School of Visual Arts. Eleonora Ronconi is an Argentinian photographer living and working in the Bay Area, California whose work explores themes of memory, identity and uprooting.

Today we continue the series with an interview of Jorge Piccini by Jaime Permuth. Piccini is a photographer, the editor of Bex Magazine and an organizer of the Feria de Fotografía de Autor in Bariloche, Argentina.

Other posts in this series on Argentina include Jaime Permuth's interview with Fabián Goncalves Borrega and a Q&A with Karina Azaretzky.

This interview is presented first in an English translation, then followed by the Spanish original.

Jaime Permuth: Tell us about Bariloche and your relationship to that city.

Jorge Piccini: I arrived in Bariloche in July 2002 from the city of Santa Fé where I grew up.  Initially, it was difficult to adapt to the cold Patagonian weather and to leaving my family and friends so far away. But one way or another I've become acclimated to this city and I've been here now for thirteen years.

My first job was in a digital lab and it was there that I began making connections with industry people and began organizing exhibitions and events. In 2010, I published the first issue of Bex Magazine as a way of featuring the great variety of photographic work being done in this city. Bex was conceived as a space for photographers from Patagonia to publish and disseminate their images. In time it evolved into a wider showcase for photographers from all across Latin America, with each new issue of the magazine featuring work from a different country. It fills me with great satisfaction to get to know photographers from other countries, to learn about what is done by them in other parts of the continent and to provide a platform to publish their works. As a future project I'd love to compile an anthology of Latin American Photography and publish it in book form.

In this manner, Bex becomes a meeting place for creativity, for communication and cultural exchange between local and international artists and for the telling of all kinds of stories and the sharing of personal moments. In parallel to this, a group of local photographers of which I am a member organizes an annual "Feria de Fotografía de Autor" (Photographic Author Festival). This April will mark the festival's fifth edition. Programming includes an exhibition of photographic books and works, screenings as well as a series of artist talks and workshops.

Permuth: Can you share with us something about the history of the photographic tradition in Patagonia?

Piccini: As I mentioned previously, the need to showcase local work resulted in the founding of Bex (short for "Bariloche Expone" or Bariloche Exhibits). Even though each day there are more online venues for photography such as websites, image banks, social networks and such, my intention is to find and share what is generated right here in Patagonia: it;s essential themes, local color, the immensity of the land itself and the juxtaposition of modernity and tradition. Nevertheless, I'm not sure one could talk of a specific Patagonian quality to photography. This is a very cosmopolitan region, with recent immigrants - like myself - to this farthest corner of Argentina. But perhaps the very extension and remoteness of our geography give it a special beauty and character. There is an "ends of the world" quality to living here.

To arrive at some kind of historical perspective we might look at the early twentieth century travelers and pioneers documented by the Italian priest and amateur photographer Padre Agostini. In one of her academic studies, historian Mariana Giordano also brought together some very interesting images of Patagonia from the 19th Century.

More recent photography in Patagonia includes "La delgada línea Sur" by Federico Bechis and "La comparsa del negro días" by Alfredo "Chino" Leiva. Both of these focus on the working lives and landscape of the region.  My own essay "Arroyo del medio" explores what it means to survive in this extreme climate. Eliseo Miciú from San Martín de los Andes has published several photobooks. Alejandro Bonín and Eduardo Aguirre in Río Gallegos are also doing interesting projects on these frigid and solitary regions where the beauty of the landscape intersects with the rigors of the weather. In Chile, Fabián España recently completed a series titled "Las desiluciones."

In Bariloche we do have the Archivo de fotografías de la Patagonia, but it's not a registry of photographers per se. I don't believe such a registry exists. Gradually, I have been collecting information about the photographers who have passed through this region over the years.

Permuth: What kind of resources and institutions are available to photographers in your city?

Piccini: We have small photography academies and workshops run by individual photographers. We do not, however, have an institution which grants a photography degree. Some of the resources we do have are self-generated. Like the Feria de Fotografía de Autor for example, where for a week we offer local photographers some opportunities for learning and personal growth by attending talks, exhibits, workshops and other events.

We are motivated by the opportunity to expand exhibition spaces and outreach strategies to help disseminate our work - for which there has been a massive surge in popularity in recent years - in an effort to feature these cultural events as part of the tourist draw for our city.

With this in mind, we organize exhibitions in alternative spaces throughout the year. These are sometimes located in urban spaces and other times in nature. We are also inclusive of other artistic disciplines besides photography. Given that our primary objective is to promote Bariloche as a photographic hub for the region we publicize our activity and actively engage with photographers beyond our city. Although we remain steadfastly non-profit we do require raising funds to realize these events with a high standard of quality. Therefore part of our effort is finding local and regional institutional and entrepreneurial partners who can act as sponsors for our cultural and social events.

Permuth: Your relationship to the industry works on multiple levels: you are an amateur photographer; Editor of Bex Magazine; and one of the organizers of a yearly photography festival. How do you split your time between these multiple tasks and what is your engagement with each of them like?

Piccini: Well, there's more to it [laughs]. I'm actually a graphic designer and that's what pays the bills. I also work as an instructor of computer graphics and web design. All the other activities I've mentioned are done for the love of photography and in terms of Bex I do all of it myself: graphic design, content, web design and photo editing and layouts. Of course, I am constantly trying to keep Bex fresh and attractive for my audience. So I've created multiple sections of the magazine such as Bex Authors; Director of Photography; Photos With a Story; My Favorite Photo, and others. I like this magazine to be a participatory experience for my audience and I engage actively with photographers. As a biweekly publication, I have some time to gather materials for each issue. Next up is a special issue on Honduras.

From the Feria de Fotografía de Autor

From the Feria de Fotografía de Autor

With the "Feria de Fotografía de Autor" it's a collaboration with six other colleagues and we've been working together to produce it for a number of years. Given the way our projects are shaping up we've decided to incorporate as a non-profit organization. This April will mark the festival's fifth edition. The days fly by very quickly and there's so much to be done, we're really in the thick of it right now, planning and organizing talks, workshops, special guests and "la huerta fotográfica," which is about planting a "garden" of photographs - last year we had 3000 photos and this year we are expecting some 5000 to come in - sent to us by our audience via our website.

We print these photographs ourselves and then we "plant" them in the ground using sticks. People "harvest" them and take them home. It's become a trademark of our festival and is hugely popular, something really great. We also invite photographers from the region to present their photobooks –many of which are one-of-a-kind single book editions. With each passing year the number of these books seems to grow, with 150 books on display last year. We also organize a photography exhibition and we've had as many as 400 people attend opening night.

From the Feria de Fotografía de Autor

Permuth: In five years time, how would you like photography in Bariloche to develop?  How about ten years from now?

Piccini: Our Festival is becoming better defined and gaining prestige nationally and internationally.  We've received invitations to bring it to other places, including traveling the exhibition, the books and of course our photographic garden, which is one of the activities that generates the most buzz.  We also want to find our own space here in the city where we can conduct activities during the year.

Permuth: Describe your most recent personal photographic project.

Piccini: In 2014 I began work on a book of interviews with Latin American photographers. What's unusual about this book is that I've enlisted other photographers to conduct the interviews for me and for which they will get due credit within the book's pages. So far, I have interviews with Sara Facio, Eduardo Longoni, Gaby Messina, Andy Goldstein, Francisco Mata Rosas, Leonora Vicuña, Adalberto Roque, Daniel Sosa, Julio Pantoja, and Iata Cannabrava to name just a few. This will be a valuable reference book to learn more about our Latin American photography and will feature 25 interviews with photographers from Argentina, Chile, Mexico, Peru, Cuba, Bolivia, Venezuela, Uruguay and Brazil. I hope to complete fundraising soon and be able to publish it by midyear.

I am also slowly working towards putting together a large print exhibition of works featured in Bex over the years. I'd like it to be a traveling exhibition with multiple venues hosting it in several countries. I have four countries left to profile in Bex themed issues. My greatest ambition for Bex would be to organize an exhibition of printed works in each of the countries which was profiled showcasing the works which represented it in the magazine.

It's been five years of collaborative work. Our aim has been to feel more and say less. From the universal to the very intimate, from the simple to the complex, we are united by a wordless code we call "photography."  We interpret, create, construct, imagine and finally share it with others.

Thank you.
Jorge Piccini
San Carlos de Bariloche  / Patagonia / Argentina.
Febrero 2015

Jaime Permuth: Háblanos un poco sobre Bariloche y tu relación con esa ciudad.

Jorge Piccini: A Bariloche llegué en Julio del 2002, vengo de la ciudad de Santa Fe, me costó un poco adaptarme a este lugar por algunas cosas como el clima frío de la Patagonia y tener la familia y amigos lejos pero de alguna manera u otra me fui adaptando y aquí estoy a 13 años ya.

El primer trabajo que tuve fue en una casa de fotografía trabajando en el laboratorio digital y allí me fui relacionando con gente relacionada a la fotografía, haciendo muestras y organizando algunos eventos.

En el 2010 surge Bex de la necesidad de dar lugar a la gran cantidad de obra fotográfica y fotógrafos que hay en la ciudad, me interesó crear este medio en forma de revista donde el fotógrafo pueda profundizar en lo que quiere desarrollar, esto surgió con la idea de darle un lugar a los artistas de la Patagonia, que puedan mostrar sus obras y difundir su arte, con el correr de los números la cantidad de material y de fotógrafos fue creciendo y comencé a darle lugar a los fotógrafos de toda Latinoamérica, retratando en cada número un país distinto. Me llena de satisfacción conocer fotógrafos de otros países y ver que se está haciendo en cada país en materia fotográfica, brindarles una plataforma para que puedan mostrar su trabajo, y como proyecto final un libro de fotógrafos latinoamericanos.

De este modo, Bex se constituye en un punto de encuentro, un acercamiento que pretende impulsar el espíritu creativo de los artistas locales y de Latinoamérica, y sus referentes de la cultura, que se valgan de los recursos estéticos y artísticos, para contar historias o simplemente comunicar momentos. Paralelo a esto, con un grupo de fotógrafos locales realizamos todos los años la Feria Fotografía de Autor, un evento anual vinculado a la fotografía. La quinta edición se llevará a cabo en Abril de este año, las actividades de la feria comprenden muestra de libros de fotografía de autor, exposiciones fotográficas, proyecciones, charlas y workshops.

Permuth: ¿Puedes compartir con nosotros algo sobre el desarrollo de la tradición fotográfica en Patagonia?

Piccini: Justamente como mencionaba anteriormente la necesidad de mostrar lo que se está desarrollando en la zona me llevó a crear Bex (las siglas refieren a "Bariloche Expone"). Los primero trabajos fueron íntegramente de artistas locales y de la región patagónica. Si bien cada vez son más los lugares donde un fotógrafo puede subir sus trabajos como sitios webs, bancos de imágenes y sobre todo las redes sociales, mi intención es un poco encontrar y compartir lo que se está generando aquí, los temas puros y tradicionales que abordan los autores, el terruño al que pertenecen, las distancias, la inmensidad misma que es la Patagonia y de la modernidad frente a la tradición. No creo que haya una tradición netamente patagónica en cuanto a lo fotográfico, ya que la Patagonia es muy cosmopolita, de gente que vinieron de otros ciudades al igual que yo pero si que toma su carácter patagónico por decirlo de alguna manera en la representación de la inmensidad y belleza que es este lugar, la zona más alejada de Argentina, los miles de kilómetros que separan algunos poblados de otros limitando con la cordillera y el atlántico "el confín del mundo" como llaman algunos.

Para lograr una perspectiva histórica, nos tenemos que remontar a los antiguos viajeros y los primeros descubridores "los venidos y quedados" como los apodaba el Padre Agostini (italiano) aficionado fotógrafo quién siendo unos de los pioneros del medio en estos recónditos sitios de la Patagonia, se dedicó a explorar y documentar sus viajes a principios del siglo XX.

Un trabajo muy interesante hizo también la historiadora Mariana Giordano donde documentó la Patagonia y la región fueguina recopilando imágenes originarias de fines del siglo XIX.

Cuando me pongo a buscar trabajos actuales de la Patagonia me he encontrado con grandes fotógrafos como Federico Bechis y Alfredo "Chino" Leiva de aquí de Bariloche. Sus trabajos "La delgada línea Sur" de Federico y "La comparsa del negro días" del Chino Leiva son excelentes, donde retratan a los hombres y mujeres que trabajan y viven en alejados parajes. Mi ensayo “Arroyo del medio” apunta a lo que es vivir en lugares donde el clima  de la Patagonia se siente en toda su dimensión.  Eliseo Miciú en San Martín de los Andes donde ha publicado algunos libros de fotografía. Alejandro Bonín y Eduardo Aguirre en Río Gallegos, vienen haciendo cosas muy interesantes también, mostrando las heladas y solitarias tierras de la Patagonia, las condiciones rigurosas del clima, se mezclan con los paisajes más bellos y en Chile Fabián España con su trabajo "Las desiluciones". En Bariloche tenemos un Archivo de fotografías de la Patagonia, pero no un registro de fotógrafos, no creo que haya, de a poco voy recolectando informes acerca de los fotógrafos que han pasado a lo largo de la historia de esta región.

Permuth: ¿Con que tipo de recursos e instituciones cuentas los fotógrafos de tu ciudad?

Piccini: En cuanto a instituciones las que se fueron generando, como escuelas de fotografías, talleres que generan los mismos fotógrafos, pero no tenemos a nivel institucional donde se pueda estudiar una carrera, y por otro lado lo que vamos generando nosotros mismos como por ejemplo la Feria de Fotografía de Autor donde le damos la posibilidad al fotógrafo que durante una semana se nutra de nuevas experiencias, talleres, charlas, etc.

Nos motiva ampliar la oferta de espacios de exposición y difusión artística y posicionar nuestra actividad, una actividad con una popularidad explosiva en estos últimos años, como parte del atractivo turístico de la ciudad.

Para cumplir con el primer objetivo organizamos a lo largo del año muestras en lugares poco convencionales, tanto dentro de la ciudad como en escenarios naturales que son el principal interés de la región, en estas muestras participan variadas disciplinas artísticas además de la fotografía. Ya que nuestra principal finalidad es promover a Bariloche como un eje fotográfico en la región, promovemos nuestra actividad y desarrollamos lazos con el resto de los fotógrafos de la Patagonia. Si bien nuestra finalidad no es el lucro, sí necesitamos financiar todas estas actividades, para poder crecer y sostener la buena calidad de las mismas. Por eso apelamos
a organismos y empresas locales y regionales para invitarlos a colaborar con aportes de
dinero para desarrollar este proyecto cultural y social.

From the Feria de Fotografía de Autor

Permuth: Tu relación con el medio es multifacética: eres fotógrafo amateur; editor de la revista BEX y uno de los organizadores de la Feria de Fotografía de Autor.  ¿Como divides tu tiempo entre estas distintas ocupaciones y en que consiste tu quehacer en cada una de ellas?

Piccini: Hay algo más jeje, en realidad mi profesión es diseñador gráfico y es a lo que me dedico laboralmente es lo que "paga la olla" como se dice acá, soy docente en nivel medio y terciario de computación gráfica y web y todas las actividades que venía mencionando hasta ahora lo hago como de manera paralela y por pasión a la fotografía, en cuanto a Bex me ocupo íntegramente yo personalmente desde el diseño, programación, armado de la web, maquetado de la revista y la edición de fotógrafos que saldrán en cada número, por supuesto intentando constantemente generar contenidos para que Bex no pierda interés por eso hay muchas secciones como "Bex Autores, Directores de fotografía, Fotos con historia, Mi foto preferida, columnas de distintos fotógrafos, etc" trato que sea muy participativo y que me envíen los mismos fotógrafos y en cuanto a cada número de Bex  al ser bimestral me da un tiempo necesario a recolectar los fotógrafos de cada país, en Abril será el Especial Honduras así que ya estoy en la búsqueda y con tiempo suficiente para ir armándola de a poco.

Y con la Feria de Fotografía de Autor es un proyecto paralelo que lo llevamos adelante con otros seis fotógrafos de esta ciudad que venimos trabajando juntos hace varios años y este año nos decidimos, debido a como vienen creciendo nuestros proyectos, a convertirnos en una Asociación Civil sin fines de Lucro, como comentaba estamos en la organización de la quinta feria que se hará en Abril y los días pasan rápido y hay muchísimas cosas por hacer, estamos en plena organización de la misma, generando y armando las charlas, talleres, invitados a traer, la huerta fotográfica que consiste en plantar en un jardín del lugar donde hacemos la feria unas 3000 fotos (eso fueron en la última feria) este año serán unas 5000 aproximadamente donde gente de todas partes nos envían mediante nuestra web fotos, nosotros las imprimimos y en la inauguración las plantamos (metafóricamente, utilizamos palillos) y la gente la recolecta y se las lleva a sus casas, es unas de nuestras marcas registradas de la feria, la gente se entusiasma mucho y es muy participativo, realmente es muy bueno. Convocamos a fotógrafos de Bariloche, de la región y de todas partes a que presenten sus libros fotográficos, en general son ediciones de un solo ejemplar. El volumen de estos libros va creciendo en cada edición, llegando en  la última a cerca de 150 libros. A esto se suman también una exposición de Fotografías.

A la feria asiste cada vez más púbico, sumando unas 400 personas en la inauguración.

From the Feria de Fotografía de Autor

Permuth: ¿A cinco años plazo, como te gustaría ver desarrollar la fotografía en Bariloche? ¿Y a diez años plazo?

Piccini: La feria está tomando identidad y prestigio, se está imponiendo a nivel nacional y se está conociendo internacionalmente por supuesto, ya tenemos propuestas para llevar la feria a otros lugares, llevar la muestra impresa, los libros y por supuesto la huerta que es unas de las actividades que más llama la atención. Queremos conseguir un lugar propio aquí en la ciudad donde podamos hacer otras actividades durante el año, también

Permuth: Describe tu proyecto fotográfico personal más reciente.

Piccini: En 2014 comencé un libro de entrevistas a fotógrafos latinoamericanos, la particularidad del libro es que las entrevistas están hechas por fotógrafos, ya que no tengo la posibilidad de acercarme a cada fotógrafo voy buscando colegas que puedan entrevistarlos personalmente, los reportajes saldrán firmados por los fotógrafos que realizaron la entrevista por supuesto, en el libro se encontrarán entrevistas a Sara Facio, Eduardo Longoni, Gaby Messina, Andy Goldstein, Francisco Mata rosas, Leonora Vicuña, Adalberto Roque, Daniel Sosa, Julio Pantoja, Iata Cannabrava sólo por nombrar algunos, es un libro para leer y conocer un poco más a los fotógrafos que tenemos en Latinoamérica, son 25 entrevistas a fotógrafos de Argentina, Chile, México, Perú, Cuba, Bolivia, Venezuela, Uruguay y Brasil, espero poder financiarlo y sacarlo a mediados de este 2015.

También de a poco estoy armando una gran muestra impresa de fotografía latinoamericana con la gran cantidad de material que fui recibiendo a lo largo de estos años y poder llevarla a distintos ciudades de Latinoamérica como así también al finalizar la presentación de todos los países (me quedan 4) cerrar con un libro de fotografía latinoamericana, eso ya será como proyecto en 2016.
Esa sería la mayor ambición de Bex, hacer muestras físicas en distintos países que se han publicado los especiales.

Cinco años creando juntos, para sentir más que decir. Desde lo universal hasta la intimidad, desde lo simple hasta lo complejo; nos une un código sin vocabulario que resumimos como “fotografía”, Interpretamos, generamos, construimos, imaginamos y finalmente compartimos.

Jorge Piccini
San Carlos de Bariloche / Patagonia / Argentina.
Febrero 2015


Argentina Notebook: Q&A with Karina Azaretzky

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

Jaime PermuthEleonora Ronconi and I are collaborating to explore contemporary photography in Argentina. We're looking at trends and how they relate to traditions; events, institutions and venues; as well as pursuing conversations with curators, academics, gallerists and photographers on what's happening currently. This collaborative project will feature a variety of posts including interviews, book reviews, published letters, portfolios of images and more.

Jaime Permuth is a Guatemalan photographer living and working in New York City and a Faculty Member at the School of Visual Arts. Eleonora Ronconi is an Argentinian photographer living and working in the Bay Area, California whose work explores themes of memory, identity and uprooting.

Today we continue the series with a short-form interview with Karina Azaretzky, adapting a series of questions that Alejandro Cartagena developed as part of our look at contemporary photography in Mexico.

Other posts in this series on Argentina include Jaime Permuth's interview with Fabián Goncalves Borrega.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

This interview is presented first in an English translation, then followed by the Spanish original.

fototazo: Where do you live and what do you do?

Karina Azaretzky: I was born in Tucumán, but I have lived in Buenos Aires since 2012. I teach History of Photography and until a few months ago I was a producer of Encuentros Abiertos – Festival de la Luz.

f: How did you get started in photography?

KA: My interest in photography started when I was 14-years-old and I discovered how it felt to see the world through a camera. At the beginning, I learned on my own with my father's Rolliflex. I remember I was attracted by the magic of seeing through the camera's viewfinder, and the ability to extract a small piece of that reality. Almost 20 years later I am still fascinated by that possibility.

f: When and what made you start to consider producing photographic work to explore your personal concerns?

KA: Towards 2000 I decided to quit my college studies in psychology and switch to a Bachelor's Degree in Art. Photography has had a big presence in my life and it could no longer be reduced to a hobby; it has become a way of expression. Studying art history, aesthetics, seeing other artists' work have made me realize what path I wanted to take.

Since then, the camera became an extension of my eyes, actually, a way of seeing. Photography is what allows me to maintain that experience with the world around me and at the same time, explore my inner world. This is what allows me to articulate in images what words refuse to say.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

f: Tell us a little about your projects and the topics you approach in the images you are presenting.

KA: In my various projects there is a constant search that has to do with the experience with light and its reflection.

The series "El Jardín" came about from a feeling of estrangement: being away from my city of origin and feeling a stranger in a new city. Tucumán, the city where I was born, is known as "El jardín de la República" ("The country's garden") for its enormous beauty. That land and its green, its silence and its light left a mark in me forever and that is why I missed it deeply when I moved to Buenos Aires, and decided to start this project, as a way to find that light and that green again; not in the luscious forest, but in a reduced and fenced Botanical Garden of Buenos Aires.

That place became a refuge to me during the first few months and as time went by, I realized that it did not matter where I was, because both places, past and present, this garden or any other, can merge in a new spacial dimension, manifesting an inner landscape that I take with me anywhere I go.
All these images were taken at midday, at a time where light is the brightest and, ironically, creates the deepest shadows around it. Just like memories, that appear like sudden flashes of light, to disappear again in the darkness.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

f: In what ways, if any, do you think being Argentinian, and the history of this country, influences your work or the projects you choose?

KA: I think that we are inevitably influenced by the place where we were born, and in my case, this is more related to the province where I lived until I was 30 years old. The environment that surrounded me, nature, the color and brightness of the light, all that geography was leaving its marks in my subjectivity and shaping the way I see.

f: How was your experience working as a producer of an international photography festival, as you were for los Encuentros Abiertos – Festival de la Luz?

KA: It was a great experience for me, because it allowed me to engage closely to what artists are creating in different parts of the world: what is being made, how and where it is shown, what are the communication channels and all that was very enriching.

Besides from what I learned about organizing a festival of such calibre, it helped me rethink my editing process and what photographs I select in my work, how to present it in front of a juror, etc.

There were three years of a lot of personal and professional growth for which I am very thankful.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

f: What are the issues being addressed in contemporary photography in Argentina and outside of Argentina that interest you?

KA: I am especially interested in all the work that explores the relationship between man and the environment, nature and landscapes in general. I am also interested in artists that look deep into their habitat and the space around them, either from the perspective of an intimate search of their identity or autobiographically.

f: What do you feel benefits you or is a problem for you being based in Argentina?

KA: There is a really rich photographic culture in Argentina, however I believe that artists need more support to create and we also have to develop a bigger market in terms of art galleries and collectors.

f: Anything else you’d like to add?

KA: I just want to thank fototazo's team for giving Latinamerican photographers the opportunity to have our work featured.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

fototazo: ¿Dónde vivís y a qué te dedicás?

Karina Azaretzky: Nací en la provincia de Tucumán, pero vivo en Buenos Aires desde el año 2012. Me dedico a la docencia sobre historia de la fotografía, y hasta hace unos meses fui productora de los Encuentros Abiertos – Festival de la Luz.

f: ¿Cómo te iniciaste en la fotografía?

KA: Mi interés por la fotografía se despertó cuando tenía 14 años y descubrí cómo era ver el mundo a través de la cámara fotográfica. Al principio aprendí de forma autodidacta con la réflex de mi papá. Recuerdo que me atraía la magia de mirar por el visor de la cámara y, de ese modo, recortar un pedacito de realidad. Casi 20 años después sigo maravillada por esa posibilidad.

f: ¿Cuándo y qué te hizo empezar a  producir trabajo fotográfico que explorara tus inquietudes personales?

KA: Hacia el año 2000 decidí abandonar mis estudios universitarios de psicología para estudiar la Licenciatura en Artes Plásticas. La fotografía había alcanzando un nivel de presencia en mi vida que no podía reducirse a un hobby, se había convertido en un medio de expresión. El hecho de estudiar sobre historia del arte, estética, ver la obra de otros autores, me hizo tomar conciencia del camino que quería recorrer.

Desde entonces la cámara se convirtió en una extensión de mi mirada, o mejor dicho, en una forma de mirar. La fotografía es lo que me permite sostener una experiencia estética con el mundo que me rodea y al mismo tiempo explorar mi mundo interior, es lo que me permite articular en imágenes lo que las palabras se empeñan en callar.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

f: Hablanos un poco de tus proyectos y los temas que abordas en las imágenes que estamos presentando

KA: En mis distintos proyectos hay búsquedas que se mantienen constantes, y que tienen que ver con la experiencia de la luz y la reflexión sobre la memoria.

La serie “El Jardín” surgió a partir del extrañamiento, en el doble sentido de extrañar y de sentirme extraña en una nueva ciudad. Mi provincia natal, Tucumán, es conocida como “El Jardín de la República”, por su enorme belleza natural. Esa tierra me marcó para siempre con su verde, su silencio y su luz, al punto que cuando vine a vivir a Buenos Aires la añoraba profundamente.

Es por eso que comencé esta serie, como un intento de hallar esa luz y ese verde nuevamente. Pero ya no en la selva frondosa, sino en un espacio reducido y enrejado como el jardín botánico de Buenos Aires.

Ese lugar se convirtió en un refugio para mí durante los primeros meses, y con el tiempo me fui dando cuenta que en realidad no importaba donde esté, que ambos lugares, pasado y presente, un jardín y otro, se unían en una nueva dimensión tempo-espacial, expresando un paisaje interior que llevo conmigo adonde quiera que vaya.

Todas las imágenes fueron tomadas durante el mediodía, en el momento en que la luz es más fuerte y –paradójicamente- crea las sombras mas intensas a su alrededor. Casi como los recuerdos, que aparecen súbitamente como destellos, para desvanecerse nuevamente en la oscuridad.

f: ¿De qué manera pensás que el ser argentino, y la historia de este país, influye en tu trabajo o los proyectos que elegís?

KA: Creo que a todos nos influye irremediablemente el lugar donde nacimos, y en mi caso esto quizás se vea más relacionado a la provincia donde nací y viví hasta los 30 años. El entorno que me rodeó, la naturaleza, el color y la intensidad de la luz, toda esa geografía fue dejando sus huellas en mi subjetividad y conformando mi mirada.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky

f: ¿Cómo fue tu experiencia trabajando como productora en un festival de fotografía internacional como los Encuentros Abiertos – Festival de la Luz?

KA: Para mí fue una gran experiencia que me permitió tomar contacto con lo que se está produciendo en distintos lugares del mundo: qué se está haciendo, cómo y dónde se lo muestra, cuáles son los canales de difusión, y todo eso fue muy enriquecedor.

Además de todo lo que aprendí en relación a organizar un festival de esa envergadura, me ayudó a repensar mis procesos de edición y selección de mis propias fotografías, cómo presentar mi trabajo ante un jurado, etc.

Fueron tres años de puro crecimiento personal y profesional de los que estoy sumamente agradecida.

f: ¿Cuáles son los temas qué están siendo tratados en la fotografía contemporánea en Argentina y también afuera de Argentina que te interesen?

KA: Me interesan sobre todo los trabajos que exploran la relación del hombre con el medio ambiente, los temas relacionados a la naturaleza y el paisaje en general. También me interesan aquellos autores que indagan en el hábitat y el espacio que los rodea, desde una búsqueda intimista sobre su identidad y desde un lugar autobiográfico.

f: ¿Qué sientes te beneficia o crea problemas el producir desde Argentina?

KA: Hay en Argentina una cultura fotográfica muy grande, sin embargo creo que todavía falta más apoyo a la creación y un mayor desarrollo del mercado en galerías de arte y del coleccionismo.

f: ¿ Hay algo más que quieras añadir?

KA: Simplemente agradecer al equipo de fototazo por la oportunidad que nos brindan a los fotógrafos latinoamericanos difundiendo nuestro trabajo.

From the series "El Jardín" © Karina Azaretzky


Argentina Notebook: Interview with Fabián Goncalves Borrega

© Horacio Coppola

Jaime PermuthEleonora Ronconi and I are collaborating to explore contemporary photography in Argentina. We're looking at trends and how they relate to traditions; events, institutions and venues; as well as pursuing conversations with curators, academics, gallerists and photographers on what's happening currently. This collaborative project will feature a variety of posts including interviews, book reviews, published letters, portfolios of images and more.

Jaime Permuth is a Guatemalan photographer living and working in New York City and a Faculty Member at the School of Visual Arts. Eleonora Ronconi is an Argentinian photographer living and working in the Bay Area, California whose work explores themes of memory, identity and uprooting.

Today we start the series with an interview with Fabián Goncalves Borrega, Curator at the Art Museum of the Americas, Washington DC, by Jaime Permuth.

© Horacio Coppola

This interview is presented first in an English translation, then followed by the Spanish original.

Jaime Permuth: If we speak about photography in Argentina, is it different from speaking about photography in other regions of the continent?

Fabián Goncalves Borrega: Photography in Argentina is influenced by European artistic and aesthetic movements. Argentina had its eyes on Europe as a source of inspiration for a long time. With the arrival of big names in photography like the portraitist Anatol Saderman, who arrived in Argentina from his native Russia in 1930 and who was known for his calm portraits lit by only one source of light, Alejandro Wolk, Russian portraitist whose portraits were more intense, close to the subject with almost 3D-like features, and Nicolas Shonfeld, a Hungarian portraitist. On the other hand, we had the rich local Argentinian families who sent their children to study in Europe, as it is the case with the well-known photographer Horacio Coppola. This exchange with the old world definitely helped to define Argentinian photography with a modern, surrealist and conceptual accent. These characteristics are what makes Argentina different from the rest of the regions.

JP: What are some of the artistic/historic influences in the development of the photographic tradition in Argentina?  

FGB: The evolution of photography in Argentina was closely linked to the development of farming towards the end of the 19th century and beginning of the 20th. Buenos Aires was a city that was visited by a lot of traveling daguerreotypists who started the tradition of portraits for the affluent middle class in the country. This tradition would continue with the opening of photographic studios like the one owned by Alejandro S. Witcomb. This was followed by a trend of native photographers documenting their city and the countryside, like Antonio Pozzo, the arrival of Italian Benito Panunzi to the country and the postcards with touristic landmarks by the Englishman Samuel Boote. Towards the middle of the 20th century, some artists who had studied in the Bauhaus, like Gret Stern and Horacio Coppola came back to the country, taking fine art to the top. As Sara Facio explains in her book Photography in Argentina (page 82) "Just like Grete Stern, artistically trained in the previous creation of the image, Coppola strolls around the city (Buenos Aires) looking for corners, a play of lights and shadows, night and day, so special for that environment that reflects a vision of enormous aesthetic appeal." There is a clear influence in art schools on photography. Both photographers never grew apart from that artistic influence; they were always close to the artistic movements of the time. Artists and intellectuals of the time would always gather at Grete Stern's home in Ramos Mejía. On November 2nd 1945, artists gathered to create the Concrete-Invention Art Movement. Their portrait work is direct, it uses natural light with no retouching, capturing the personality of the portrait sitter. Coppola's work, as Sara Facio described, "is linked to the collective memory of the 40s, specially the rich and mysterious night visits or small details that become symbols of the city of Buenos Aires." He later experiments with color photography, video and abstraction.

© Sara Facio

JP: In your opinion, are there any distinctive features of the medium that are specific to this country? 

FGB: Artistic photography in Argentina, including portraiture, is the foundation of other forms such as photojournalism with the appearance of magazines like Caras y Caretas at the beginning of the 20th century and specialized media in the mid-century. Later, it would move on to the photographic essay with man and its environment as the main subject. Towards the end of last century and beginning of the 21st century, essays continue to be predominant as a means of expression but the main subject gets fragmented into many, giving creativity a push into many different directions. 

JP: Who are some of the outstanding photographers who came to Argentina from abroad?

FGB: Just to mention two examples, Annemarie Heinrich and Juan Di Sandro: both arrived with their families to settle in Argentina when they were 12 years old, in 1924 and 1910 respectively. They both became exponents of the Argentinian photography and they illustrate the impact of immigrant families.  

© Sara Facio

JP: How can we see the local development of the medium in relation to the strong European immigration in the first half of the 20th century? 

FGB: This influence has arrived to our coasts in waves, depending on the social-political changes on both sides of the Atlantic Ocean. To be able to understand photography we have to go back to the beginning of the 20th century with the settlement of various colonies of European immigrants. This immigration, combined with the local talent like Francisco Ayerza, author of a typography of pampas inhabitants, and Alejo Grellau, Hiram Calógero and Pablo Caldarela, representatives of the pictorial current and artistic photography associated with Fine Arts. Then the rich affluent families who sent their children to study in Europe and later return to the country, like Coppola who traveled to Europe and was educated in the Bauhaus where he met photographer Grete Stern and then returned to Argentina with her. These three elements create a positive synergy that contributed to the development of photography. With the later industrialization of the country in the middle of the 20th century, the middle class is born, which, influenced by these aesthetic trends, consume newspapers, fashion magazines, movies, theater, literature and products made in the country. This demand generates a market for these photographers to thrive, create a following and a lot of them have the chance to exhibit in Europe. If we add the birth of the American magazine LIFE, which influences graphic media on how and what space photographs should be given and encourages the creation of more magazines and new sections dedicated to photography in newspapers with the largest circulation. They generate a demand of images for these publications and it leads to the full development of photojournalism with names such as Emilio Abras, Eduardo Colombo, Ricardo Alfieri, Jorge Aguirre and Eduardo Comaseña.  

In the 60s Sara Facio and Alicia D'Amico opened their studios and they introduced the photographic essay to the country, which took the essay to a whole new level in photography. The work of followers like Andy Goldstein and Adriana Lestido are also standouts.

© Emilio Abras

JP: We can also talk about the economic crisis in Argentina and its own artistic diaspora. Who are the most important examples? How are they accepted and understood in their country of origin? 

FGB: Argentina went through crisis after crisis; with the military coup in 1976, the biggest and most significant exodus of intellectuals of the history of the country takes place, and among them, is photographer Humberto Rivas, educated at Di Tela Institute. He settles in Barcelona and has an important career within the Spanish contemporary photography scene. His work is direct and suggestive, and ranges from portraits to urban landscapes. With the comeback of democracy in 1983, many of the exiles return home. Eventually, the recurrent economic crisis and the need to find new horizons have pushed photographers to leave the country. Raul E. Stolkiner was born in the city of Cordoba in 1957, starts photography in 1975, and migrates to Mexico where he takes workshops at Casa del Lago and UNAM. In 1984 he returns to Argentina. His work is very complex, elaborate and full of metaphors. Another great artist from the same generation is Marcos Lopez who was born in Santa Fe in 1958. Lopez starts with black and white portraits, which represent his province of origin. Later on, he searches for a color or colors that identify the south of Argentina, the underdevelopment with a touch of humor and social critique. Lastly, Daniel Michiut's work is also remarkable. He was born in 1967, in Chivilcoy, Buenos Aires province. He photographs people of the rural areas and we can see them in his photo essay "Vida de Perros e Historias de Bares." 

© Grete Stern

Jaime Permuth: Hablar de fotografía en Argentina es distinto de hablar de fotografía en otras regiones del continente? 

Fabián Goncalves Borrega: La fotografía en la Argentina esta influenciada por los movimientos artísticos y estéticos europeos.  Argentina tuvo los ojos puestos en Europa como fuente de inspiración por mucho tiempo. Con la llegada de grandes personalidades de la fotografía como el retratista Anatol Saderman que llega a la argentina de su Rusia natal en 1930, conocido por sus retratos calmos e iluminados por una sola fuente de luz. Alejandro Wolk  fotógrafo retratista ruso de retratos es mas intenso, cercano al sujeto casi de características tridimensionales. Y Nicolas Shonfeld  otro retratista de origen húngaro. Y al mismo tiempo las familias patricias de argentina que enviaban a sus hijos a estudiar a Europa como es el caso del destacado fotógrafo Horacio Coppola. Este intercambio contacto con el viejo continente definitivamente ayudan a definir la fotografía argentina con un acento modernista, surrealista y conceptual. En relación a otras regiones estas mismas características hacen distinta a la Argentina.

© Francisco Ayerza

JP: Cuales son algunas de las influencias artisticas/historicas en el desarrollo de la tradición fotográfica argentina?

FGB: El desarrollo de fotografía en Argentina estuvo vinculado al desarrollo agropecuario de fines del siglo XIX y principio del siglo XX. Buenos Aires fue una ciudad visitada por los daguerrotipistas viajeros  que establecen en el país la tradición del retrato en la burguesía porteña.  Esta tradición continuara con el establecimiento de estudios fotográfico como el de Alejandro S. Witcomb. Seguido con el  nacimiento de los fotógrafos nativos que documentarian su ciudad y su campo como Antonio Pozzo  la llegada al país del Italiano Benito Panunzi y las postales de lugares turísticos del inglés Samuel Boote. Luego ya entrado el siglo XX con la llegada y regreso de artistas formados en el Bauhaus como Grete Stern y Horacio Coppola la fotografía artística llegara a su desarrollo máximo. Como la explica Sara Facio en su libro I (pg.82): "Al igual que Grete Stern, educado visualmente en la creación previa de la imagen, Coppola pasea por la ciudad (Buenos Aires) buscando rincones, juegos de luces diurnas y nocturnas para ese especial clima que refleja en una visión de enorme atractivo plástico."  Hay una clara influencia de las escuelas de arte en la fotografía. Ambos fotógrafos nunca se separaron la influencia artística, estuvieron logados a los movimientos artísticos del momento. En la casa de Grete Stern de Ramos Mejía se reunían artistas e intelectuales de la época. Incluso en Noviembre 2 de 1945 se reunieron los artistas provenientes del Movimiento Arte Concreto-Invención. Su trabajo de retrato es directo, usa la luz natural, sin retoque, captando la personalidad del retratado. El trabajo de Coppola  como lo describe Sara Facio "Esta ligado a la memoria colectiva de los años 40 en especial vistas nocturnas densas y misteriosas o pequeños detalles que se convierten en símbolos de la ciudad de Buenos Aires". Luego experimenta con la fotografía color, el video y llegando hasta la abstracción.  

© Juan Di Sandro

JP: En tu opinión existen particularidades del medio que sean propias de este país?

FGB: La fotografía artística incluyendo el retrato en la Argentina es la vertiente de desarrollo de otras formas como fotografía periodística con el surgimiento de revistas como Caras y Caretas a principios del siglo XX y medios especializados a mediados del mismo siglo. Luego mutara hacia el ensayo fotográfico con el ser humano en su medio como centro. Hacia fines del siglo pasado y principios del XXI el vehículo del ensayo sigue pero temáticamente se atomiza dando pie a la creatividad en todas las direcciones.

JP: Quienes son algunos de los fotógrafos y fotógrafas notables en Argentina provenientes de otras tierras? 

FGB: Por citar dos ejemplos Annemarie Heinrich y Juan Di Sandro llegan ambos a los 12 años  junto con sus familias a establecerse en Argentina 1924 y en 1910 respectivamente. Ambos llegaran a ser exponentes de la fotografía argentina e ilustran el impacto de las familias de inmigrantes.

© Andy Goldstein

JP: Como podríamos ver el desarrollo local del medio vis-a-vis la fuerte inmigración Europea en la primera mitad del siglo XX?

FGB: Estas influencia han llegado a nuestras costas en oleadas dependiendo de los cambios socio políticos a ambos lados del Atlántico. Para entender el desarrollo de la fotografía  hay que remontarse a principios de siglo XX  con el establecimiento en el país de distintas colonias de inmigrantes europeos. Esto combinado con el talento local como Francisco Ayerza autor de las tipografía de los habitantes de la pampas, Alejo Grellau, Hiram Calógero, Pablo Caldarela representantes de la corrientes pictoralista y la fotografía artística asociados a las bellas arte. Sumado a la capacidad de las familias patricias argentinas de enviar a sus hijos a estudiar a Europa y volver a establecerse en su país. Como Horacio Coppola que viajó a Europa se forma en al Bauhaus donde conoce a la fotógrafa Grete Stern y regresa a la argentina con ella. Estas tres vertientes crean una sinergia positiva que favorece el desarrollo de la fotografía. Con la consecuente industrialización del país a mediados de siglo XX se genera la clase media que influenciada por estas corrientes estéticas del momento consume diarios, revistas moda, cine, teatro, literatura y productos de industrias nacionales. Esta demanda genera un mercado para que estos fotógrafos prosperen, hagan escuela y muchos de ellos llegan a tener exhibiciones en el viejo continente. Si a esto le sumamos la aparición de la revista norteamericana Life que influencia a los medios gráficos de cómo y que espacio darles a las fotografías y fomenta la creación de revistas y suplementos en los diarios de mayor circulación dedicadas a la fotografía. Crean un clima de de demanda de imágenes para esas publicaciones. Y  lleva al  pleno desarrollo del foto periodismo con nombres como Emilio Abras, Eduardo Colombo, Ricardo Alfieri, Jorge Aguirre y Eduardo Comesaña.

En los años ’60 abren su estudio Sara Facio y Alicia de D’Amico que introducen en la argentina el ensayo fotográfico que lleva al fotografía a una nueva altura de pureza en este estilo. También se destacan los trabajos de los forofos Andy Goldstein y Adriana Lestido.

© Adriana Lestido

JP: Por extensión podríamos también hablar de la crisis económica de la Argentina y de su propia diáspora artística. Cuales son algunas de sus mayores figuras?  Como se les comprende y acepta en su país natal? 

FGB: La Argentina a vivido una crisis después de otra, con la llegada de los militares al gobierno en 1976 se produce una de las salidas mas importantes de intelectuales de la historia dentro de ellos sale del país el fotógrafo Humberto Rivas formado en el instituto Di Tela. Se establece en Barcelona y llega a tener una destacada carrera dentro de la fotografía contemporánea en España, su trabajo se caracteriza por ser directo y sugestivo, abarca desde el retrato al paisaje urbano. Tras el regreso de la democracia en 1983 muchos de los exiliados retornan. Eventualmente, las recurrentes crisis económicas y la necesidad de buscar nuevos horizontes han provocado la salida  fotógrafos y fotógrafas. Raul E. Stolkiner nace en la ciudad de Córdoba 1957, empieza con la fotografía en 1975 y se exilia en Mexico donde toma clases en los talleres Casa del Lago y en la UNAM. En 1984 regresa a la Argentina, Con un trabajo complejo muy elaborado lleno de metáforas. Otro gran artista de la misma generación es Marcos López, quién nace en Santa Fe en 1958. López empieza con el retrato en blanco y negro siempre hablando desde su lugar de origen la provincia. Lego busca en la fotografía  un color o colores que identifiquen a la Argentina al sur y al subdesarrollo, con un toque de humor y critica social. Por ultimo es remarcable el trabajo de Daniel Michiut 1967, que desde Chivilcoi provincia de Buenos Aires nos trae vistas de los habitantes de las áreas rurales en sus ensayos fotográficos Vida de Perros e Historias de Bares.    

© Marcos López