Argentina Notebook: Q&A with Marcela Magno

Oro y plata. Veladero, San Juan, Argentina, 2015. From the series "Colonia" © Marcela Magno

Jaime PermuthEleonora Ronconi and I are collaborating to explore contemporary photography in Argentina. We're looking at trends and how they relate to traditions; events, institutions and venues; as well as pursuing conversations with curators, academics, gallerists and photographers on what's happening currently. This collaborative project will feature a variety of posts including interviews, book reviews, published letters, portfolios of images and more.

Jaime Permuth is a Guatemalan photographer living and working in New York City and a faculty member at the School of Visual Arts. Eleonora Ronconi is an Argentinian photographer living and working in the Bay Area, California whose work explores themes of memory, identity and uprooting.

Today we continue the series with a Q&A with Marcela Magno.

Other posts in this series on Argentina include Jaime Permuth's interviews with Fabián Goncalves BorregaJorge Piccini and Sofía López Mañán, an interview with Guillermo Srodek-Hart as well as Q&A's with Karina AzaretzkySebastián Szyd and Gaby Messina.

Soja, Salta, Argentina, 2015. From the series "Colonia" © Marcela Magno

This post is presented first in an English translation, then followed by the Spanish original.

fototazo: Where do you live and what do you do?

Marcela Magno: I live in Buenos Aires, Argentina. I am an artist and I occasionally work as a web designer.

f: How did you get started in photography?

MM: I have always been the one who carried the camera in my family, so I've played the role of photographer since I was a child. When I became a mother I photographed my first daughter frequently, but I started making work with photography as a tool when I moved to Rio Gallegos, the capital that's located in the farthest southern part of the continent, in the south of Patagonia. It was such a moving experience that it drastically changed my life. Not only the past, but also the future. Now that I have been away from Patagonia for two years, I have the feeling that those ten years that I spent there never existed.

38° 4'8.34"S | 67°49'16.56"O | 14 Ene 2012. From the series "Land" © Marcela Magno 

f: When and what made you begin producing photographic work to explore your personal concerns?

MM: It was, in fact, in Patagonia where I started dedicating most of my time to photography. Sometime in 2003 what was just an interest became a frequent activity.

At the beginning I was very interested in the technical aspects of it, which I learned on my own through websites and books, but shortly after that, I became interested in topics related to the nature of the image.

I was never a part of a photo club or photographers associations; my path was the world of contemporary art. In 2009 and 2010 I won two scholarships, continuing education and artwork production, and that's how I had the honor to meet Gabriel Valansi, who I consider my "mentor." From Valansi I learned almost everything about photography, but what stands out is the encouragement he gave me to be in touch with my fears so I could trust my work.

I also took workshops with Juan Travnik, Eduardo Stupía and Andrés Waissman, among others.

38°10'9.89"S | 68°7'40.52"O | 28 Sep 2006. From the series "Land" © Marcela Magno

f: Tell us a little about your projects and the topics you approach in the images you are presenting.

MM: "Land" is my latest project; I've been working on it since 2012.

The images were constructed by manually putting together hundreds of screen shot prints of Google Earth satellite maps that were minimally retouched digitally and then made into printed maps at a large scale and high definition.

I look for man-made traces in areas where oil and mineral resources are excavated throughout Latin America. I started with oil fields in Argentina and then moved on to natural and mineral resource deposits around the continent. This project reveals the conception of Latin America as a supermarket, a young continent used from its beginnings as a field to extract raw materials.

If we consider that cartography is a cultural and historic convention, I build contemporary maps based on satellite photographs to make visible one of the aspects that defines us as a continent. I build something like evidence based on historic hypothesis.

22°42'26.27"S | 64° 6'21.10"O | 2 Jun 2013. From the series "Land" © Marcela Magno

f: In what ways, if any, do you think being Argentinian, and the history of this country, influences your work or the projects you choose?

MM: I do not directly relate my nationality to the art I make, but I believe that my interests are developed based on the fact that I was born in and currently live in Argentina.

I remember that in 2010 the discovery of the Vaca Muerta oil formation, in Neuquen, became public. Argentina jumped to fourth place in the ranking of countries with non-conventional oil reserves.
Magically, we found the solution to energy self-sufficiency as a strategy to resolve long time issues of poverty and inequality.

Evidently, the topic that was all over the media was a trigger that led me directly to the work I am making right now.

f: Can you find any relationship in topics, form or any other aspect of photography between Argentina and the rest of Latin America?

MM: Yes, there is a clear search in the work by Argentinian and Latin American photographers that has to do with the definition of a regional identity, history and memory.

There are many young artists working hard, trying to reclaim our history, our cultural characteristics and the place that we have in the rest of the world. Photography is, without a doubt, a good tool to build definitions.

46°37'38.01"S | 67°55'35.03"O | 8 Abr 2004. From the series "Land" © Marcela Magno 

f: What are the issues being addressed in contemporary photography in Argentina and outside of Argentina that interest you?

MM: The topics that interest me the most are related to the possibility that photography offers in terms of seeing and showing events that are not visible without photographic equipment. In this case, for example, my work tries to question the concept of historical construction of territory, it ponders the use of the camera and the overhead shot, the relationship between photography and abstract art, between drawing and the aesthetic of scientific diagrams as far as the reference value images have, etc.

I try to create a photographic aesthetic that contemplates everything that I want to see and show, using the most common characteristic that defines photography as such to my advantage, its relationship with the truth, with the real existence of the photographed object in time and space.

30°52' N | 101°55' O Nov 5, 2014. From the series "Land" © Marcela Magno

f: Do you think that creating work in Argentina benefits you or creates a problem? Can you talk about any of them?

MM: Making art in Argentina nowadays is pretty complicated, but I do not believe that it was much easier at a different time in the past, nor is it easier to make art somewhere else.

Maybe there are more favorable conditions with regards to resources or costs, but the hardship of being an artist does not have to do with a specific area.

It is clear that we make art from the periphery, but in these times we are communicating with the rest of the world through the internet, so learning, producing and diffusion are very similar in any part of the world.

f: Anything else you’d like to add?

MM: Thank you very much!

32°23' N | 102°26'O | Oct 4, 2014. From the series "Land" © Marcela Magno

fototazo: ¿Dónde vivís y a qué te dedicás?

Marcela Magno: Vivo en Buenos Aires, Argentina. Soy artista y ocasionalmente trabajo como diseñadora web.

f: ¿Cómo te iniciaste en la fotografía?

MM: Yo siempre fui la que cargaba la cámara en mi familia, ejercí el rol de fotógrafa desde que era niña. Cuando fui madre fotografiaba a mi primer hija con mucha frecuencia, pero comencé a dedicarme a hacer obra utilizando el fotografía como herramienta desde que me mudé a Río Gallegos, la capital continental más al sur de Argentina, en el sur de la Patagonia.
Fue una experiencia tan conmovedora que cambió mi vida radicalmente. No sólo en el pasado sino también en el futuro. Ahora, que hace dos años que me fui de Patagonia, tengo la sensación de que esos diez años que pasé allí nunca existieron.

32°13' N | 102°42'O | Feb 13, 2014. From the series "Land" © Marcela Magno

f: ¿Cuándo y por qué comenzaste a producir trabajo fotográfico que explorara tus inquietudes personales?

MM: Justamente en Patagonia, comencé a dedicar gran parte de mi tiempo a la fotografía.
Alrededor del año 2003 mi interés se convirtió en una actividad cada vez más frecuente.
Al principio estaba muy interesada en  los aspectos técnicos, a los que accedí de manera autodidacta utilizando libros y portales de internet pero al poco tiempo empezaron interesarme otras cuestiones relacionados con la naturaleza de la imagen.

Nunca asistí a fotoclubs ni a asociaciones de fotógrafos, mi camino fue por el mundo del arte contemporáneo. En el 2009 y 2010 gané dos becas, de perfeccionamiento y producción de obra, así fue cómo tuve el honor de conocer a Gabriel Valansi, a quien considero mi "tutor".

De Valansi aprendí casi todo sobre fotografía pero rescato sobre todo el impulso que me condujo a ponerme en contacto con mis miedos para poder confiar en mi trabajo.

También hice talleres y clínicas con Marcos López, Juan Travnik, Eduardo Stupía y Andrés Waissman, entre otros.

Oveja blanca, 2010. From the series "En Patagonia" © Marcela Magno

f: Hablanos un poco de tus proyectos y los temas que abordas en las imágenes que estamos presentando

MMLand es mi último proyecto, estoy trabajando en él desde 2012.

Las imágenes fueron construidas mediante la unión manual de cientos de impresiones de pantalla de mapas satelitales de Google Earth, sometidos a retoques digitales mínimos para finalmente construir mapas impresos de gran tamaño y definición.

Busco las marcas producidas por la acción del hombre sobre el territorio en zonas de extracción de recursos minerales y naturales en latinoamérica.

Comencé con los campos petroleros de Argentina para luego avanzar sobre yacimientos de recursos minerales y naturales en todo el continente.

Este proyecto evidencia la concepción de América latina como supermercado, un continente joven concebido desde sus inicios como yacimiento para extraer materias primas.

Si consideramos que la cartografía es una convención cultural e histórica, yo construyo mapas contemporáneos a partir de fotografías satelitales para hacer visible uno de los aspectos que nos definen como continente. Construyo algo así como pruebas de hipótesis históricas.

Caballo,  2010. From the series "En Patagonia" © Marcela Magno

f: ¿De qué manera pensás que el ser argentino, y la historia de este país, influye en tu trabajo o los proyectos que elegís?

MM: No asocio de manera directa mi nacionalidad con mi producción pero considero que mis intereses se desarrollan a partir del hecho de haber nacido y de vivir actualmente en Argentina.

Recuerdo que en 2010 se hizo público el descubrimiento de la formación petrolera Vaca muerta en la provincia de Neuquén.

Argentina pasó a ocupar el cuarto puesto mundial en reservas de petróleo no convencional.
Apareció, mágicamente, la solución al problema del autoabastecimiento de energía como estrategia para solucionar los históricos problemas de pobreza y desigualdad.

Evidentemente, el tema instalado en los medios fue un disparador que me condujo directo al tema que estoy trabajando ahora.

f: Encontrás alguna relación de temas, forma o cualquier otro aspecto entre la fotografía Argentina y la del resto de América Latina?

MM: Sí, claramente encuentro en los fotógrafos Argentinos y latinoamericanos una búsqueda que tiene que ver con la definición de la identidad regional, la historia y la memoria.

Hay muchos jóvenes trabajando seriamente, reivindicando nuestra historia, nuestras características culturales y el lugar que ocupamos en el resto del mundo. La fotografía sin duda, es una buena herramienta para construir definiciones.

Zorra,  2010. From the series "En Patagonia" © Marcela Magno

f: ¿Cuáles son los temas qué están siendo tratados en la fotografía contemporánea en Argentina y también fuera de Argentina que te interesen?

MM: Los temas que más me interesan en general están relacionados con la posibilidad que me ofrece la fotografía de poder ver y mostrar acontecimientos que no son visibles sin la parafernalia fotográfica.

En este caso, por ejemplo, mi trabajo intenta cuestionar el concepto de construcción histórica del territorio, se pregunta por el uso de la cámara y del plano cenital, sobre la relación de la fotografía con el arte abstracto y con el dibujo y la estética de los diagramas de las ciencias en relación al valor referencial de las imágenes, etc.

Yo intento, a partir de la elección del medio fotográfico, crear una estética que contemple todo aquello que quiero ver y mostrar utilizando a mi favor la característica más común que define a la fotografía como tal, su relación de veracidad, de existencia real en el espacio y en el tiempo del objeto fotografiado.

canal 10, 2008. From the series "Experimento Ludovico" © Marcela Magno

f: ¿Sentís que el producir trabajo desde Argentina, te beneficia o te crea problemas? ¿ Podrías hablar de alguno de ellos?

MM: Producir arte hoy en Argentina es bastante complicado pero no creo que en otro momento histórico haya sido mejor y tampoco creo que sea más fácil hacerlo en otro lugar.

Quizá haya condiciones más satisfactorias en relación con la búsqueda de recursos y costos, pero la dificultad de ser artista no pasa por regionalismos.

Es claro que producimos desde la periferia pero en estos tiempos estamos comunicados con todo el mundo mediante las redes y las condiciones de aprendizaje, producción y difusión son muy similares en cualquier lugar del mundo.

f: ¿ Hay algo más que quieras añadir?

MM: Muchas gracias!

From the series "Fugaz" © Marcela Magno